Zuid-Amerika Midden-Amerika Cariben

La Chispa is dé website voor liefhebbers van Latijns Amerika. Journalistiek, betrokken, informatief, scherp. Een interactieve community met echte chispa: levendig en met passie.

Politiek & Maatschappij

Wat kunnen we verwachten van Jair Bolsonaro?

Een analyse hoe de regering van de voormalige legerkapitein eruit kan zien, als hij op 28 oktober wint.

Datum : 14/10/2018
Auteur : Brian Winter
Land : Brazilië

Wat kunnen we verwachten van Jair Bolsonaro?

Jair Bolsonaro lijkt zeer waarschijnlijk de volgende president van Brazilië te worden, na de verkiezingen van 8 oktober, waarbij hij 46 procent van de stemmen heeft gekregen. Terwijl hij het op 28 oktober in een tweede ronde moet opnemen tegen Fernando Haddad van de Arbeiderspartij, kijken veel internationale waarnemers, investeerders en gewone Brazilianen al verder dan die dag en vragen ze zich af hoe de rechtse ex-legerkapitein zal regeren als hij wordt gekozen. 

Ik heb Bolsonaro nauwlettend gevolgd gedurende meer dan twee jaar. Ik heb hem en zijn zonen geïnterviewd en contact onderhouden met mensen die dicht bij zijn kandidatuur staan. Ik heb veel geschreven over zijn opkomst en begin oktober heb ik in Brazilië gesproken met zijn achterban en critici, maar ook met leden van het bedrijfsleven, de media en het maatschappelijk middenveld.

In dit artikel zal ik mijn persoonlijke mening over zijn kandidatuur weglaten en in de meest feitelijke bewoordingen aangeven hoe Bolsonaro zou kunnen werken aan het herstel van de ernstigste economische crisis ooit in Brazilië en een beëindiging van een moordepidemie waarbij in 63.880 mensen in 2017 werden gedood. Er zijn vier trends die naar alle waarschijnlijkheid een regering van Bolsonaro zullen kenmerken. 

1. Bloedvergieten

Als er één ding is waar de supporters en critici van Bolsonaro het over eens zijn, dan is het dat de komende maanden een aanval van de dood in de Braziliaanse steden zullen veroorzaken. Dit is tenslotte de belangrijkste prioriteit van Bolsonaro: versoepeling van wetten en regels voor veiligheidstroepen, zodat ze eerst kunnen schieten en pas later vragen stellen (in nog grotere mate dan nu, want de politie doodt al 5.000 mensen per jaar). Het doel is om drugsdealers, dieven en andere criminelen te intimideren of te doden - en daarmee de onverbiddelijke stijging van de criminaliteit terug te draaien sinds de terugkeer van de democratie in 1985.

Dit klinkt misschien voor een buitenstaander als hysterie. Maar het betekent gewoon  Bolsonaro en zijn bondgenoten op hun woord geloven. Er zijn veel te veel citaten om hier re noemen, maar eind augustus zei hij bijvoorbeeld dat criminelen "geen normale mensen zijn" en dat de politie moet worden beloond, niet gestraft als ze er "10, 15 of 20" tegelijk doden. De aanhangers van Bolsonaro zien een te grote nadruk op mensenrechten als oorzaak van het Braziliaanse geweld, met het argument dat criminelen betere bescherming genieten dan gewone burgers. Ze willen in wezen een terugkeer naar tactiek van de dictatuur van 1964-85, toen straten veiliger waren.

De meeste onafhankelijke deskundigen waarschuwen dat een dergelijke aanpak gedoemd is te mislukken, want de Braziliaanse samenleving is sinds de jaren tachtig veranderd en de militarisering van de veiligheid heeft spectaculair gefaald in plaatsen zoals Mexico en Midden-Amerika - en in Rio de Janeiro sinds februari van dit jaar. Hun waarschuwingen zullen worden genegeerd. De Braziliaanse samenleving is in de stemming om een paar koppen te slaan. In een opiniepeiling van maart door Ibope was 50 procent van de respondenten het eens met de stelling 'Een goede dief is een dode dief', een populaire slogan onder degenen die hardhandig willen optreden. Andere politici, onder wie aantredende gouverneurs van deelstaten, hebben de retoriek van Bolsonaro in de afgelopen weken enthousiast omarmd

Met deze benadering zullen veel onschuldige mensen sterven - of gemarteld worden (een andere tactiek die Bolsonaro sterk ondersteunt). De harde aanpak zal waarschijnlijk gepaard gaan met niet -officieel geweld, omdat milities en andere georganiseerde misdaadgroepen die verbonden zijn met de politie, van dit klimaat profiteren om rekeningen te vereffenen en tegenstanders te intimideren. Verwacht meer zaken als Marielle Franco, het zwarte, lesbische gemeenteraadslid in Rio de Janeiro, wier moord in maart onopgelost blijft. Een bondgenoot van Bolsonaro die een straatnaambord ter ere van Franco's naam publiekelijk had geschonden, kreeg meer stemmen dan welke andere kandidaat dan ook tijdens de verkiezingen 8 oktober voor het parlement van Rio. Rodrigo Amorim kreeg 140.000 stemmen. Dat is Brazilië in 2018.

2. Pro-business economisch beleid

Het grote gezelschapsspel op Wall Street (en op Avenida Faria Lima) was de afgelopen maanden te achterhalen welke Jair Bolsonaro ze zouden krijgen - degene die consequent het economische beleid van de statistiek gedurende zijn eerste 25 jaar in het Congres ondersteunde, of degene die het afgelopen jaar een pro-businessaanpak beloofde, gericht op bezuinigingen en privatisering. Ik zou met grote zekerheid op de laatste wedden.

De waarheid is dat Bolsonaro niet echt om de economie geeft - zijn passie is altijd 'recht en orde' geweest, waaronder ook een harde aanpak van de corruptie valt. Maar ruim een jaar geleden begreep hij goed dat hij, om president te worden, de steun van het bedrijfsleven nodig zou hebben. Hij koos Paulo Guedes, een uiterst orthodoxe door de universiteit van Chicago getrainde econoom, als een soort 'superminister van Financiën' die bijna alle aspecten van de economie zou beheren. "Wat als Guedes vertrekt?", vraagt de markt zich enigszins terecht af. Maar ze negeren dat, in dit stadium, de echte economische goeroe voor Bolsonaro en zijn aanhangers niet Paulo Guedes is, maar Donald Trump.

Lach erom je wilt. Maar de Trumpiaanse formule van een sterke alliantie met het bedrijfsleven, een harde lijn tegenover misdaad, nationalisme en de retoriek van economische vrijheid wordt nu door Braziliaans rechts gezien als een enorm succesvolle testcase - en een voorbeeld dat moet worden gevolgd. Het is een evangelie onder het kader van intellectuelen die Bolsonaro steunen op sociale media en in de pers; een aantal van hen, waaronder Olavo de Carvalho, woont in de Verenigde Staten. Een adviseur van Bolsonaro stelde een lijst op van de successen van Trump en stuurde deze tijdens de campagne naar zijn baas. Bolsonaro zelf heeft de vergelijkingen omarmd.

Dat betekent niet dat Guedes, of het bedrijfsleven in het algemeen, alles krijgt wat ze willen. Sommige beleggers uitten hun bezorgdheid nadat Bolsonaro de maandag na de verkiezingen naast Guedes op Facebook Live had gezeten en beloofde dat hij 'strategische' industrieën zou verdedigen tegen privatisering. "We laten niet zomaar ieder land hierheen komen en ons patrimonium innemen", voegde Bolsonaro eraan toe. Maar dit is politiek gezien slim - volledige privatisering van Petrobras zou bijvoorbeeld zelfs in 2018 te extreem zijn voor de meeste Brazilianen om te tolereren. En zijn opmerking van 'ieder land' was waarschijnlijk gericht op China - nog een Bolsonaro-boeman - in plaats van buitenlands kapitaal in het algemeen.

Gezien het begrotingstekort van Brazilië van ruim 8 procent van het bruto binnenlands product, een stijgende nationale schuld en een bedrijfsklimaat dat op de 125e plaats van 190 landen staat op de lijst van de Wereldbank, is een sterke dosis orthodoxie zeker noodzakelijk om het land uit zijn malaise te trekken. De sterker dan verwachte prestatie van Bolsonaro's bondgenoten, en rechts in het algemeen, bij de parlementsverkiezingen op 8 oktober betekent dat pensioenhervorming en andere veranderingen binnen bereik moeten zijn. Het risico bestaat dat het veiligheidsbeleid van Bolsonaro of acties die de democratie terugdraaien tot burgerlijke onrust of andere politieke druk zal leiden, wat op zijn beurt het klimaat voor hervormingen bemoeilijkt. Maar op korte termijn is Wall Street waarschijnlijk al behoorlijk tevreden. 

3. Bijna volledige afstemming met de regering van Trump

Zoals gezegd, zijn de Verenigde Staten een soort Poolster geworden voor Bolsonaro en zijn aanhangers - zozeer zelfs dat de kandidaat voor de Amerikaanse vlag salueerde en "VS! VS! Scandeerde samen met de menigte tijdens een campagnebijeenkomst in Miami afgelopen jaar. Dit zou in de afgelopen dertig jaar zelfmoord hebben betekend voor vrijwel elke andere Braziliaanse kandidaat. Maar in het klimaat van vandaag is het steunen van de VS een soort code geworden voor het verwerpen van de ideologische linkerzijde, die Brazilië regeerde van 2003-2016 en het land naar zijn huidige ramp leidde.

De gebaren zijn meer dan alleen oppervlakkig. Het team van Bolsonaro heeft in de afgelopen maanden vergaderingen gehouden met Amerikaanse functionarissen - de gangbare praktijk tijdens campagnes - en heeft duidelijk gemaakt dat hij, als hij wordt gekozen, een buitengewoon loyale bondgenoot zal zijn van de Amerikaanse buitenlandse politiek. "Het is alsof Washington een lijst heeft opgesteld van wat het wil uit Brazilië en ze die lijst woord voor woord oplezen", zei iemand die op de hoogte is van de gesprekken.

Inderdaad, misschien moet je teruggaan naar de relaties van de Argentijnse president Carlos Menem in de jaren negentig om een Zuid-Amerikaanse regering te vinden die zo enthousiast was met Washington. Wat betekent het in de praktijk? Een veel hardere lijn tegen Venezuela en Cuba, volledige samenwerking op het gebied van drugsproblemen, de mogelijke verhuizing van de Braziliaanse ambassade in Israël naar Jeruzalem, terugtrekking uit de klimaatakkoorden in Parijs en enthousiaste steun voor Washington bij de Verenigde Naties en andere internationale organisaties .

Dit zal goed vallen bij de basis van Bolsonaro en Brazilië steviger in lijn brengen met andere Zuid-Amerikaanse regeringen. Argentinië, Colombia, Chili en (waarschijnlijk) Peru worden nu ook bestuurd door centrumrechtse presidenten die zich hebben verbonden met Trump, hoewel met minder enthousiasme dan Bolsonaro waarschijnlijk zal doen. Nog een voordeel: warme toenadering tot Washington heeft gezorgd voor effectieve politieke en diplomatieke dekking voor regimes zoals Guatemala die de democratische normen hebben overtreden, met name onlangs onder staatssecretaris Mike Pompeo en Veiligheidsraadadviseur John Bolton. 

 4. Erosie van democratie en haar normen

Ook hier kan er geen vergissing bestaan - Bolsonaro veracht de democratie, in ieder geval de versie die de afgelopen dertig jaar in Brazilië is toegepast. In de loop der jaren heeft Bolsonaro herhaaldelijk opgeroepen tot sluiting van het Congres. Hij zei dat de grootste vergissing van de laatste militaire regering was "te martelen in plaats van te doden" en dat als hij tot president werd gekozen, hij "direct een dictatuur zou beginnen". Meer recentelijk heeft hij gezworen in het Hooggerechtshof sympathieke rechters te benoemen. Zijn wantrouwen tegenover burgerpolitici betekent dat zijn kabinet waarschijnlijk grotendeels zal bestaan uit voormalige militairen, zeggen assistenten. Bolsonaro's running mate, de onlangs gepensioneerde generaal Hamilton Mourao, heeft de mogelijkheid van een "zelf-coup" aan de orde gesteld, waarbij het leger de president zou helpen om meer bevoegdheden te krijgen, onder bepaalde omstandigheden.

Bolsonaro heeft zijn toon enigszins gematigd naarmate de verkiezing dichterbij komt, en zegt dat eerdere uitspraken 'spreekfiguren' waren en dat zijn opvattingen over democratie, net als over de economie,  zich hebben ontwikkeld. Hij zei in de populairste nieuwsuitzending van het land op maandagavond dat hij een "slaaf" zal zijn van de democratische grondwet van 1988 en zal regeren met gezag, maar niet met autoritarisme. Maar er is gewoon veel meer bewijs dat suggereert dat Bolsonaro, wanneer hij wordt geconfronteerd met verzet, de democratische praktijken en normen zal negeren of vertragen om zijn zin te krijgen.

Het is de moeite waard te vermelden dat hij dat misschien niet hoeft te doen. Het resultaat van de verkiezingen op 8 oktober betekent dat Bolsonaro te maken heeft met een veel soepeler Congres dan eerder werd verwacht, vooral als hij de tweede ronde met een flinke marge wint en een sterk mandaat heeft. Een groot deel van de rechterlijke macht kan hem ook steunen. Maar de waarheid is dat Bolsonaro buitengewone macht zal hebben om te handelen zoals hij verkiest, tenminste in het begin.

Na de crisis van de afgelopen jaren zien veel Brazilianen democratie als een synoniem voor chaos, corruptie en clementie bij criminelen. Slechts 8 procent van de Brazilianen vertelde het Pew Research Center in 2017 dat de representatieve democratie een "zeer goede" regeringsvorm - de laagste van alle 38 onderzochte landen. Een ervaren diplomaat die Zuid-Amerika goed kent, vergeleek het huidige klimaat in Brazilië met Venezuela aan de vooravond van de verkiezing van Hugo Chávez. "De haat voor het establishment was zo sterk dat Chávez kon doen wat hij wilde", zei de diplomaat. "Het kon mensen gewoon niet schelen."

Dit artikel is eerder verschenen in www.americasquarterly.org en vertaald door Maja Haanskorf.

Brian Winter is hoofdredacteur van magazine Americas Quarterly en vicevoorzitter beleid bij Americas Society / Council of the Americas.

Bookmark and Share

Bekijk ook


Terug