Zuid-Amerika Midden-Amerika Cariben

La Chispa is dé website voor liefhebbers van Latijns Amerika. Journalistiek, betrokken, informatief, scherp. Een interactieve community met echte chispa: levendig en met passie.

column colombia

door Nico Verbeek

Nico Verbeek woont en werkt sinds 1996 in Medellín, Colombia. Hij is vertaler en schrijver van boeken over Colombia, zoals Pablo Escobar: Zoektocht naar de man achter de mythe; De Wrekers van Medellín; Ingrid Betancourt, de vrouw die president wilde worden en Eigen doelpunt. Voetbal en maffia in het Colombia van Escobar.

 

......................................................................................................................................

Echte verzoening

Echte verzoeningHet vredesproces in Colombia beleefde de afgelopen weken een van haar meest dramatische en kritische momenten, toen vier belangrijke voormalige commandanten van de voormalige guerrilla van de FARC aankondigden opnieuw de wapens op te nemen.

De droom van de gele trui

De droom van de gele truiDe Colombiaan Egan Bernal, pas 22 jaar oud, is hard op weg om de komende jaren de beste wielrenner van het hele peloton te worden. En dat is goed nieuws in een wielren-gek land als Colombia, dat al sinds de jaren tachtig droomt van het moment dat een landgenoot de gele trui naar Parijs weet te brengen.

Het verleden liegt niet

Het verleden liegt nietOp 2 juli van dit jaar was het precies 25 jaar geleden dat in Medellín de voetballer Andrés Escobar werd vermoord. De feiten zijn bekend. De voetballer was een paar dagen ervoor teruggekomen van het WK voetbal in de Verenigde Staten, waar hij deel uit maakte van de Colombiaanse selectie. Vertrokken als een van de favorieten keerde het nationale...

Het haar van Higuita

Het haar van HiguitaOp vrijdag 14 juni is in Brazilië het toernooi om de Copa América begonnen, het oudste voetbaltoernooi ter wereld. Het werd in 1916 voor de eerste keer georganiseerd, in Argentinië. Dit jaar wordt in Brazilië de 46ste editie gehouden, met twaalf ploegen. Een van de deelnemers is uiteraard het nationale elftal van Colombia, dat in groep B zit, sa...

Skypen met Venezuela

 Skypen met Venezuela Voor de lessen Nederlands die ik geef, maak ik tegenwoordig steeds meer gebruik van het internet, met name Skype is een handige hulp. Een van mijn leerlingen woont in Venezuela en jammer genoeg is het de laatste tijd steeds weer een verrassing of de lessen doorgang kunnen vinden of niet. Soms is er een probleem met de stroomvoorziening, soms is...

De tuinman van El Patrón

De tuinman van El PatrónWilliam Duque wordt binnenkort uit zijn finca gezet, na er een half leven te hebben gewoond, samen met z'n gezin, z'n vader van negentig en een zus. Eindelijk is de Colombiaanse justitie erin geslaagd beslag te leggen op eens van de voormalige buitenverblijven van wijlen Pablo Escobar, finca La Manuela in El Peñol, in het departement Antioquia....

Wie stopt deze auditieve plaag?

Wie stopt deze auditieve plaag?In een ideale wereld kun je van je favoriete muziek genieten in je eigen huis, of bij concerten waar je uit vrije wil naar toe gaat en zelfs geld betaalt om ernaar te luisteren. Andere muziek, die je niet mooi vindt of waar je een gruwelijke hekel hebt, daar hoef je je niks van aan te trekken. In Colombia werkt dat helaas niet zo. Reguetón of re...

Wrede ouders

Wrede oudersEfmamjjasond González voetbalt sinds kort in Argentinië, op proef, bij de legendarische voetbalclub San Lorenzo. Hij is afkomstig uit de voetbalschool van Atlético Nacional uit Medellín en wordt beschouwd als een groot talent. Maar behalve voor zijn voetbalkwaliteiten is hij ook nog bekend vanwege zijn bijzonder vreemde naam - en dan zijn we in...

Kasaguadua, het huis van bamboe

Kasaguadua,  het huis van bamboeOp nog geen drie kilometer afstand van Salento (Quindio, Colombia) is het mogelijk om een paar nachten midden in het oerwoud te overnachten, zonder een tent te hoeven opslaan of je te onderwerpen aan andere ongemakken. Ik bezocht Salento met mijn Nederlandse familie tijdens een trip door de Eje Cafetero, een van de mooiste gebieden van Colombia...

Belisario, de nederige president

Belisario, de nederige presidentHet was in de tijd dat ik elke zaterdag ging rondkijken in het zuid-westen van het departement Antioquia voor het kopen van een finca. Zo kwam ik ook in het landelijke Amagá terecht, een stadje op zo'n veertig kilometer van Medellín. In een van de gehuchten in de buurt ontmoette ik een plattelander die me trots meenam naar een boerderijtje in de...

Ingrid Betancourt is nog altijd even koppig

Ingrid Betancourt is nog altijd even koppigIngrid Betancourt was vorige week bij de JEP (Jurisdicción Especial para la Paz), de rechtbank die is opgericht om de misdaden te berechten die in de loop van de laatste vijftig jaar zijn begaan, in de oorlog tussen staat, de linkse guerrilla en de paraco's (rechtse paramilitairen) in Colombia. Een helse taak natuurlijk en niet iedereen is even...

Serenade & Aguardiente

Serenade & AguardienteDe Colombiaanse variant van jenever heet aguardiente (letterlijk: brandend water) en smaakt naar anijs. Het is een iconische drank in Colombia, met een status die kan tippen aan bier en rum. Aguardiente is meestal in grote hoeveelheden (literflessen en zelfs tweeliterflessen) te vinden als er gefeest moet worden.

Er is nog hoop

Er is nog hoopIk ga niet vaak uit, maar gisteravond kwam het er eens van. Eerst naar een koffiezaakje in de stad, Medellín Secret, van een bevriende Nederlander en koffiehandelaar die al veertig jaar bekend is met Colombia en getrouwd is met een Colombiaanse vrouw die mooie schilderijen maakt. Er was live muziek bij en verder werd er heerlijke wijn gedronken....

Adiós Juan Manuel Santos

Adiós Juan Manuel SantosNa acht jaar is eindelijk een einde gekomen aan het mandaat van president Juan Manuel Santos, die regeerde van 2010 tot 2018 en halverwege werd herkozen. Hij was de opvolger van Álvaro Uribe, die de acht jaar ervoor aan de macht was en die in 2006 zelf de grondwet liet veranderen om zijn herverkiezing mogelijk te maken.

Ontleding van een nederlaag

Ontleding van een nederlaagMeer dan 170.000 Colombianen hadden de moeite genomen om een petitie te tekenen voor de FIFA, met het verzoek om de achtste finale tussen Colombia en Engeland nog eens te bekijken en eventueel over te laten spelen. Er was de Colombiaanse selectie een hoop onrecht aangedaan en dus moest de FIFA ingrijpen. De reden: de penalty van Engeland was ont...

Het dilemma van de blanco stem

Het dilemma van de blanco stemEindelijk mocht ik dus stemmen, na 22 jaar om precies te zijn. Het gebeurde in de eerste ronde van de presidentsverkiezingen van afgelopen 27 mei. Winnaars werden helaas de twee kandidaten die de uitersten van het politieke spectrum vertegenwoordigen: de links-populist Gustavo Petro en de conservatief-uribist Iván Duque. 'Mijn' kandidaat, Sergio...

Gevaarlijk Moederdag

Gevaarlijk MoederdagOok in Colombia is in het weekend van 13 mei Moederdag gevierd. Maar de aandacht gaat vooral uit naar de vraag: wat te doen om die feestdag in goede banen te leiden en het aantal slachtoffers te beperken? Want het weekend waarin Moederdag valt is traditioneel ook het meest gewelddadige van het jaar.

Het einde van Monaco

Het einde van MonacoMet Nederlandse vrienden maakte ik een toeristisch tochtje door Medellín en daarbij mocht een bezoek aan Monaco niet ontbreken. Monaco is het gebouw waar Escobar en zijn gezin tijdens de hoogtijdagen van zijn maffiose rijk jarenlang woonde. Mijn vrouw vond het maar niks, die vraagt dan altijd waarom ik geen andere 'mooie' of positieve dingen van...

Wie biedt er meer?

Wie biedt er meer? Terwijl de inwoners van Barranquilla zondag 11 maart hun stem uitbrachten voor Senaat en Huis van Afgevaardigden, deed de politie een inval in de campagnezetel van kandidaat-senator Aída Merlano van de Conservatieve Partij.

Op de vlucht

Op de vluchtDagelijks komen er over de 2.200 lange grens tussen Colombia en Venezuela duizenden Venezolanen het land binnen, zowel legaal als illegaal. Sommigen komen alleen om eten of medicijnen te bemachtigen, maar een steeds groter aantal besluit in Colombia te blijven. Eerst in de grenssteden Cúcuta of Maicao, maar later reizen velen door naar Bogotá, M...

Mina & Messi

Mina & MessiHet goede nieuws van het nieuwe jaar komt, zoals te doen gebruikelijk, uit de wereld van de sport en met name het voetbal. In dit geval van Yerry Mina, voetballer van Pasto, Santa Fe en Palmeiras, die een droom zag uitkomen en zich nu speler mag noemen van Barcelona.

Schuld & berouw?

Schuld & berouw?Afgelopen week werd op een finca (boerderij) in de gemeente El Peñol Juan Carlos Mesa, alias Tom, gearresteerd. Het was drie uur 's nachts en de narco (drugshandelaar) was bezig zijn vijftigste verjaardag te vieren in het gezelschap van wat vrienden, andere door de politie gezochte criminelen en een handvol gezelschapsdames, die ook nooit mogen...

Chantage

ChantageAfgelopen week kwam er een einde aan de staking van zeshonderd piloten van Avianca, de grootste luchtvaartmaatschappij van het land. Wat waren de eisen van die piloten? Ze wilden zestig procent meer salaris, gratis vliegtickets voor zichzelf en familieleden naar alle bestemmingen van Avianca, het hele leven lang, een gratis tablet en de garantie...

Het konijnenplan van Maduro

Het konijnenplan van MaduroHet eten van vlees is voor veel Venezolanen een luxe geworden door de economische crisis, wat weer te wijten is aan het wanbeleid van de 'socialistische' regering van Nicolás Maduro. Een paar weken ging half Venezuela de straat op om zijn aftreden te eisen, maar hij en zijn corrupte kliek wisten in het zadel te blijven dankzij grootschalig gebru...

Roberto tegen de wereld

Roberto tegen de wereldRoberto de Jesús Escobar Gaviria, de broer van Pablo, heeft weer eens van zich laten horen. Hij bedreigde de makers van Narcos en zei dat de producers van Netflix voorlopig maar beter konden wegblijven uit Colombia.

Paus tussen kemphanen

Paus tussen kemphanenVier dagen zal Jorge Mario Bergoglio, de Argentijnse paus Franciscus, Colombia met een bezoek vereren, van 6 tot 10 september, en hij zal vier steden aandoen: Bogotá, Medellín, Cartagena en Villavicencio. Hij is daarmee de derde paus die het land aandoet.

De Man in het Groen

De Man in het GroenDe verrassing van de Tour de France van dit jaar was de Colombiaanse wielrenner Rigoberto Urán, die knap tweede werd, met minder dan een minuut achterstand op de uiteindelijke winnaar Chris Froome. De Colombiaanse favoriet, Nairo Quintana, kon het deze keer niet waarmaken en werd twaalfde. Daarom juichten de Colombianen drie weken lang voor Rigo...

De ondergang van een president

De ondergang van een presidentDe Colombiaanse regering slaagde erin een akkoord te sluiten met een bijzonder gewelddadige guerrillagroep die al meer dan vijftig jaar actief was en zorgde ervoor dat die de wapens neerlegde: de FARC. Volgens de Verenigde Naties heeft dit vredesakkoord het land nu al 2.500 dodelijke slachtoffers bespaard. Tegelijk zakt de man die dat mogelijk m...

Het imago van Medellín

Het imago van MedellínHet valt niet te ontkennen dat er veel is veranderd in Medellín, pakweg de afgelopen dertig jaar. Begin jaren negentig was Medellín nog de hoofdstad van de internationale misdaad en moordcijfers in die tijd overtroffen die van een land in oorlog. Sinds het begin van deze eeuw vond er een stille revolutie plaats, vooral door toedoen van burgemees...

Popeye, maar niet de spinazie-eter

Popeye, maar niet de spinazie-eterJe zult maar slachtoffer zijn geweest van alias Popeye, een voormalige sicario (huurmoordenaar) uit de intieme kring van wijlen Pablo Escobar. Of familielid van een van de inzittenden van het Avianca-vliegtuig, dat in 1989 in de lucht ontplofte door toedoen van Popeye en andere sicario's in dienst van het kartel van Medellín. En dan dagelijks mo...

Op de dag van vandaag...

Op de dag van vandaag...De jongen zag er armoedig uit. Hij had een versleten spijkerbroek aan en een bleek T-shirtje waarvan de oorspronkelijke kleur niet meer te zien was. Paars of misschien blauw. Hij stond aan de rand van de 33e straat op de stadsbus te wachten. Toen hij er eentje in de verte zag aankomen, stak hij z'n hand op. De bus reed met hoge snelheid door.

Klein ongelukje, grote gevolgen

Klein ongelukje, grote gevolgenKleine beslissingen kunnen grote gevolgen hebben. Zo dompelde een beslissing van de Nederlandse scheidsrechter Danny Makkelie, op woensdag 14 december, miljoenen Colombianen en een even groot aantal 'gewone' voetballiefhebbers, in diepe rouw.

Kroniek van een Aangekondigde Dood

Kroniek van een Aangekondigde DoodAl die necrologieën die ik deze dagen lees, lagen waarschijnlijk al heel wat jaartjes op de plank. Minstens sinds 2006 toen Fidel Castro de macht afstond als gevolg van een mysterieuze ziekte, om daarna als een soort wijze man van de stam op de achtergrond alleen nog wat columns in het partijblad Granma te schrijven. Daarom, en ook natuurlijk va...

De dood van Toñito Tarzan

De dood van Toñito TarzanJesús Antonio 'Toñito' Gallego was rond de dertig jaar oud toen hij besloot om Medellín te verlaten en naar de kust te verhuizen. Dat was aan het begin van de jaren zeventig van de vorige eeuw, een periode van rust en vrede in dat deel van het land. Hij vestigde zich in Simití, een tropisch dorpje van zuiden van het departement Bolívar, gelegen...

Het einde van de democratie

Het einde van de democratieGelezen in een tweet. De twee enige Colombianen die een Nobelprijs hebben gewonnen zijn schrijver Gabriel García Márquez en de huidige president Juan Manuel Santos. De eerste heeft een wereld geschapen die Macondo heet, metafoor voor het rare, magisch-realistische land dat Colombia is. De tweede heeft de ondankbare taak om Macondo, dat gekkenhui...

De gokker heeft verloren

De gokker heeft verlorenMedellín viert feest. Ik hoor de auto's op straat claxonneren. Het is zes uur in de avond, twee uur geleden zijn de stembussen dichtgegaan. De uitslag van het referendum is inmiddels bekend. Met een heel kleine meerderheid, van rond de 60.000 stemmen hebben de NEE-stemmers gewonnen. NEE tegen het vredesakkoord van de regering van president Juan...

De generaals en de dame

De generaals en de dameDat het in het verleden altijd was misgegaan met vredesonderhandelingen tussen de regering en guerrillabeweging Farc, had vooral te maken met de 'factor' Militaire Strijdkrachten: de generaals geloofden er niet in en deden er alles aan om de zaak te saboteren.

De leugens van de NO-campagne

De leugens van de NO-campagneAls je de verhalen van de tegenstanders van het vredesakkoord gelooft, dan staan we in Colombia aan de vooravond niets minder dan een enorme catastrofe: president Santos zou het land hebben overgeleverd aan het castrochavisme, de guerrillabeweging Farc zal binnen de kortste keren de macht overnemen en daarna een dictatoriaal regiem zoals in Vene...

Dat akkoord - waar gaat het eigenlijk over?

Dat akkoord - waar gaat het eigenlijk over?Bij alle polemiek en polarisatie rondom over het referendum van 2 oktober aanstaande zou je bijna vergeten dat er ook nog een akkoord is en dat het de bedoeling is dat dáár over wordt gestemd.

Het feest van de democratie

Het feest van de democratieNa vier jaar van onderhandelingen tussen de regering van president Santos en de guerrilla van de Farc is er, eindelijk, een vredeakkoord bereikt. Reden voor een feestje, zou je zeggen, maar dat viel wat tegen. Waar de reacties in het buitenland enthousiast zijn, houdt het in Colombia zelf niet over.

De procureur en de hond

De procureur en de hondWaarom blijft in Colombia alles hetzelfde wat corruptie en slecht bestuur betreft, of wordt het zelfs met het verstrijken der jaren alleen maar erger?

Vrede volgens El Paisa

Vrede volgens El PaisaAfgelopen week kwam Hernán Darío Velásquez, alias El Paisa, de groep van Farc-onderhandelaars in Havanna versterken. Het eerste wat opviel aan de keuze van deze vredestichter was de uitgebreide lijst van misdaden die hij achter zijn naam heeft.

Medellín, de meest...

Medellín, de meest...Het was afgelopen donderdag precies twintig jaar geleden dat ik voor het eerst, via de hoofdstad Bogotá, in Medellín, aankwam. Die datum wist ik nog omdat ik oude agenda's altijd bewaar en zo interessante feiten of gebeurtenissen uit het verleden kan terughalen. Je bent historicus of je bent het niet.

Van Brussel naar Medellín

Van Brussel naar MedellínIn de jaren 1989-1993 was Medellín waarschijnlijk de gevaarlijkste stad ter wereld. Het aantal gewelddadige doden lag op meer dan vijfduizend per jaar, met een piek van 6.349 in 1991. Het drugskartel van Medellín, met aan het hoofd Pablo Escobar, was in oorlog met de Colombiaanse staat en probeerde die uit te vechten over de rug van de burgerbev...

Wat is er in een naam?

Wat is er in een naam?Met veel plezier volg ik altijd de Colombiaanse voetbalcompetitie, omdat ik van voetbal houd en om te kijken hoe mijn favoriete lokale voetbalclub, Atlético Nacional, het er wekelijks afbrengt. Een van de nieuwe sterren bij die club en inmiddels ook geselecteerd voor het Colombiaanse elftal, is Marlos Moreno, een aanvaller van 19 jaar, geboren e...

De broer van de president

De broer van de presidentOmdat ik paar weken in Nederland was, heb ik het nieuws in Colombia noodgedwongen van een afstand moeten volgen. Ik las wel wat over de bouw van een raffinaderij die uiteindelijk twee keer te duur uitviel, acht miljard peso's (2,3 miljoen euro), in plaats van vier miljard peso's. En over een probleem met de guerrillabeweging FARC die iets te en...

Beauty & the Beast

Beauty & the BeastEn weer was de grote drugsbaron dagenlang voorpaginanieuws. Afgelopen week werd Joaquín 'El Chapo' Guzmán (opnieuw) gevangengenomen, nadat hij een paar maanden terug (opnieuw) was ontsnapt uit een gevangenis van 'maximale' veiligheid. Die, zoals breed werd uitgemeten door de media in de wereld, helemaal niet zo veilig bleek te zijn als zijn naam...

Bezorgde ouders

Bezorgde oudersEen enorme sporthal was de plaats waar afgelopen donderdag duizenden jongens uit Medellín samenkwamen. Maar niet om te sporten. Wat ze gemeen hadden, was dat ze allemaal in de laatste klas van de middelbare school zaten en in december hun diploma hadden ontvangen. Nu waren ze opgeroepen om hun 'militaire situatie in orde te maken', zoals dat off...

De verloren generatie van Armero

De verloren generatie van ArmeroOp 13 november 1985 werd Colombia getroffen door een grote natuurramp, de tragedie van Armero. Dat was precies een week nadat in Bogotá het belangrijkste gerechtshof van het land, met de meeste magistraten daarin, in vlammen op ging. Bij het Paleis van Justitie ging het om een 'demente actie' van guerrilla en leger, bij de ramp in Armero om een...

De dag dat gerechtigheid werd vermoord

De dag dat gerechtigheid werd vermoordGisteren werd in Colombia een van de vele nationale tragedies herdacht, de bezetting van 30 jaar geleden van het Paleis van Justitie door guerrillagroepering M-19 en de volkomen onbezonnen tegenaanval door leger en politie. Rond 350 personen werden gegijzeld, onder wie magistraten, rechterlijke functionarissen, werknemers van een kantine en toe...

Meeste stemmen gelden?

Meeste stemmen gelden?Vandaag zondag 25 oktober worden in Colombia de regionale verkiezingen gehouden. Dat wil zeggen dat 1.102 burgemeesters, 32 gouverneurs, 12.065 raadsleden, en 418 leden van provinciale staten worden gekozen. Bijna 34 miljoen Colombianen zijn stemgerechtigd. De regering van president Juan Manuel Santos heeft al verkondigd zeer tevreden te zijn ov...

Macht der maffia

Macht der maffiaIk had al een tijd niets meer van hem gehoord. Mijn e-mails en telefoontjes bleven onbeantwoord. Niet zo vreemd misschien, want vriend Pascual Gaviria is een druk bezet journalist die dankzij het radioprogramma La Luciérnaga en een wekelijkse column in het dagblad El Espectador een bekende Colombiaan is geworden.

Gematigde euforie

Gematigde euforieHet vredesproces in Havanna duurt nu drie jaar en eindelijk lijkt er zicht te zijn op een eindakkoord. Op 23 september presenteerden de delegaties van de Colombiaanse regering en guerrillabeweging FARC een principe-overeenkomst over het gevoeligste punt van de agenda: de bestraffing van de misdaden die tijdens de oorlog, die officieel al sinds 1...

Afzien

AfzienElke wereldstad van formaat heeft z'n eigen marathon. Zo ook Medellín. Die wordt zeer toepasselijk de Marathon van de Bloemen genoemd, omdat Medellín ook de stad van de eeuwige lente heet. Vanwege het geweldige klimaat: niet te warm en niet te koud.

Vluchtelingen

VluchtelingenVluchtelingen stonden centraal in het nieuws in Colombia. Die van Europa, maar nog meer die van Colombia zelf. Duizenden Colombianen werden uit Venezuela gedeporteerd en weggejaagd, de grens over. Ze moesten hun spullen achterlaten, soms werden gezinnen gescheiden, bleven kinderen achteren, of juist de ouders. Hun huizen werden meteen met de gro...

Een koopje!

Een koopje!De man had al heel wat klanten opgelicht. Mensen hadden hun spaarcenten ondergebracht in een aandelenfonds dat Interbolsa werd genoemd. Een heel veilige manier van sparen, dacht iedereen. Want het was het grootste fonds op de beurs en de grote mannen erachter hadden zitting in de directie van de beurs zelf en bekleedden topposities bij verschill...

Geen huwelijk voor deze voetballer

Geen huwelijk voor deze voetballerJe ziet het wel vaker. Een voetballer maakt een goal, vist meteen de bal uit het net, doet die onder z'n shirt en loopt ermee naar de camera. De boodschap is: deze goal draag ik op aan de baby die onderweg is. Tegenwoordig is het ook erg populair om, na het maken van een goal, met twee handen een hartje te vormen, waarmee de doelpuntenmaker een...

Van Escobar tot Guzmán

Van Escobar tot Guzmán Pablo Escobar, de beroemdste narco van de geschiedenis, gaf zich op 19 juni 1991 over aan de Colombiaanse justitie en nam zijn intrek in De Kathedraal, een gevangenis met de allure van een vijfsterrenhotel, waar hij het een goed jaar uithield.

Pékerman en ik

De Copa América ging tussen Chili en Argentinië. Colombia mocht al in de kwartfinale naar huis, na met strafschoppen van Argentinië te hebben verloren. De Colombiaanse ploeg speelde maar één redelijke wedstrijd, uitgerekend tegen Brazilië, in de eerste ronde. Die wedstrijd werd als revanche gezien voor de verloren kwartfinale tijdens het afgelop...

Tunja & Nairo

Tunja & NairoHet was een vreemde en voor mij al bijna onbekende sensatie: koude handen, koude vingers, koude neus. Ik waande me even terug in de tijd, op een gure winterdag in Nederland, meer dan twintig jaar geleden. Ik was in Tunja, de hoofdstad van het departement Boyacá, bijna 3000 meter boven de zeespiegel. Een altijd winters klimaat, met lage temperatu...

Nieuws van een ontvoering

Nieuws van een ontvoeringAfgelopen donderdag werd in Cúcuta, een stad aan de grens met Venezuela, Daniela Mora ontvoerd, een meisje van 11 jaar oud. Een paar types onderschepten de gepantserde wagen waarin het meisje zat, samen met haar chauffeur. Ze werd eruit gehaald en in een ander voertuig gezet. Een paar uur later werd haar wagen en de chauffeur terug gevonden in S...

De aardverschuiving

De aardverschuiving'Aardverschuiving', dat is inderdaad een mogelijke vertaling van avalancha. Die natuurramp zorgde afgelopen week in het stadje Salgar in het departement Antioquia voor dood en verderf zorgde, met op het ogenblik een officieel dodencijfer van 92, van wie er 61 zijn geïdentificeerd. Maar er zijn nog meer vermisten, dus het aantal doden zal zeker o...

Honderd Jaar Onzekerheid

Honderd Jaar OnzekerheidVorige week eindigde in Bogotá de jaarlijkse Feria del Libro (Boekenbeurs), waar elk jaar een ander land centraal staat. Dit jaar was dat een land dat niet op de landkaart te vinden is, een land dat nog nooit een schrijver heeft afgeleverd en waar, zover bekend, ook nooit een boek is gedrukt. Het is Macondo, een fictieve plaats uit een van de bo...

De straat van de dood

De straat van de doodDe kerk was heel matig bezet. Alleen op de voorste vier banken aan weerszijden van het gangpad zaten bezoekers, bijna allemaal directe familieleden van de overledene. Alles bij elkaar misschien zo'n vijftig personen. Ikzelf was aanwezig omdat de overledene de vader van een oud-collega was. De priester kwam snel ter zake. En na een lied van een j...

Macondiaans

MacondiaansEen van de termen die helemaal zijn ingeburgerd in het Spaans dat in Colombia wordt gesproken, is 'Macondiaans'. Het verwijst naar het fictieve Macondo, bekend uit Honderd Jaar Eenzaamheid van de schrijver Gabriel García Márquez, een dorp dat symbool staat voor de recente geschiedenis van Colombia.

Falcao en Van Gaal, deel 2

Falcao en Van Gaal, deel 2Colombia won van Bahrein een vriendschappelijke voetbalwedstrijd met 6-0, maar het nieuws was toch weer Van Gaal. Want Falcao maakte twee goals en bereidde er eentje voor en dus was het nieuws vooral een lange neus naar de Manchester-trainer die hem (opzettelijk?) laat verpieteren. Ja, er wordt zelfs kwade opzet vermoed.

Machteloos

MachteloosEen aardbeving is iets waar je aan kunt wennen. Soms kun je niet anders. In La Mesa de los Santos in het departement Santander, in het oosten van Colombia, zijn ze eraan gewend. Dagelijks worden ze er meer dan twintig keer door verrast, al zijn de bevingen meestal van erg kleine omvang. Dan kijk je dus niet meer op als de ramen beginnen te trill...

Falcao & Feyenoord

Falcao & FeyenoordElk weekend hoop ik vurig dat Radamel Falcao, de Colombiaanse spits die voor een astronomisch bedrag voor Manchester United speelt, een goal maakt. Of in ieder geval in de basis-elf start. Want het gaat niet zo goed met Falcao. Hij scoort erg weinig en dan begint de aanhang hem eraan te herinneren dat hij maar liefst 300.000 euro per week verdie...

De tramitador

De tramitadorHet is een merkwaardig beroep: tramitador. De hele dag in de rij staan en wachten totdat je aan de beurt bent, op het gemeentehuis of bij de burgerlijke stand. En niet alleen vandaag, maar ook morgen, en overmorgen, en ook de volgende week. En dat niet eens voor jezelf, maar voor een ander. Voor iemand die een stempel in een officieel document m...

De lange termijn

De lange termijnHet is nooit een prettig gezicht, eeuwenoude bomen die worden omgekapt. Zeker niet in een stad als Medellín, waar al niet zoveel groen is. De bomen die tegen de vlakte gaan staan ook nog eens in een kleine bosrand waar ik altijd de hond uitlaat, met andere woorden: die moet nu ook een andere gaan WC zoeken.

Alleen tegen de wereld

Alleen tegen de wereldDit is het verhaal van natuurreservaat Cañon del Río Claro, niets minder dan het paradijs op aarde. Het bevindt zich in Puerto Triunfo, bekend van het landgoed Napolés van wijlen drugsbaron Pablo Escobar, in de centrale bergrug van het Andesgebergte, op zo'n 150 kilometer van Medellín.

Smokkel

SmokkelAfgelopen week was de grote voetbalfinale tussen Atlético Nacional uit Medellín en het Argentijnse River Plate. De inzet was de Copa Suramericana, het tweede internationale voetbaltoernooi in Zuid-Amerika, zeg maar het equivalent van de Europa League. Natuurlijk wilde mijn zoon Nicolás Jr. dit historische duel niet missen: hij is een groot fan v...

Een berg midden in de stad

Een berg midden in de stadDe Cerro Nutibara is volgens de stadsgids van Medellín 'een kleine bergachtige formatie op de westelijke oever van de Aburrá-vallei en het enige ecosysteem dat bewaard is gebleven in de metropool'. Het heeft 33 hectaren bos en ligt tachtig meter boven het niveau van de stad, zodat je op de top een mooi panorama hebt over Medellín.

Het verleden rust niet

Het verleden rust nietAfgelopen week werden maar liefst twee boeken gepubliceerd die, in een ander tijdsgewricht, voor grote sensatie zouden hebben gezorgd. Grote koppen in de krant en columnisten die dagenlang nergens anders over zouden schrijven. Maar nu ging het eigenlijk een beetje geruisloos voorbij. Hier en daar een citaat, maar veel méér ook niet.

Kunta Kinte

Kunta KinteDe bekendste draaimolen van Colombia is niet terug te vinden in een pretpark, maar vindt zijn oorsprong in het gemeentehuis van Bogotá. De zogenaamde 'Carrousel van de Aanbestedingen' is een grootscheepse corruptiezaak die plaats vond tijdens het burgemeesterschap van Samuel Moreno van de linkse partij Polo Democrático Aternativo in de periode 2...

De boom-man

De boom-manEen mangoboom in een strookje bos naast de snelweg is veranderd in een boomhut. Ik woon in de buurt en loop er elke middag langs als ik onze hond uitlaat. Eerst lagen er twee planken op twee dikke takken. De dag erna lag er een koffer op. En weer een dag later zat er een man op een plank naast. Hij leek het goed naar z'n zin te hebben, want in h...

Het geld is op!

Het geld is op!Eerst dacht ik nog dat het toeval was. Of gewoon pech. Steeds als ik boodschappen afrekende in de supermarkt, kreeg ik een grote hoeveelheid munten terug als wisselgeld. Daar baalde ik behoorlijk van. Want het waren geen grote munten, van 500 of 1000, maar muntjes van 50, 100 en 200 peso.

Katholicisme van vóór het Franciscaanse tijdperk

Katholicisme van vóór het Franciscaanse tijdperkSergio Urrego (16) was een opvallende verschijning op de katholieke school Gimnasio Castillo Campestre, in het noorden van Bogotá. Hij ging het liefst gekleed in het zwart, noemde zich anarchist en atheïst. Maar hij kreeg pas echt problemen toen bekend werd dat hij homoseksueel was en niet van plan was dat te verbloemen.

Het dorp van Gabo

Het dorp van GaboDe journalist van de krant was in Aracataca, het geboortedorp van Gabriel García Márquez (Gabo) en deed daarvan verslag. Gabo overleed nog niet zo lang geleden en maakte het dorpje tot wees. Voor de goede orde, Aracataca ligt in het noorden van Colombia, het bananengebied, dicht bij de Atlantische kust.

Het kartel van de luiers

Het kartel van de luiersEen crimineel kartel dat gebruik maakt van kleine kinderen om haar drugs de grens over te smokkelen? Een misdaadorganisatie geleid door kleuters? Dat dacht ik in eerste instantie toen ik in een Colombiaanse krant het bericht las over 'het kartel van de luiers'. Maar nee. Hier ging het om een 'echt' kartel.

Water naar de zee dragen

Water naar de zee dragenHet flatgebouw waar ik woon is vrij oud. Een van de nadelen is dat de lift heel erg klein is, ik denk iets van 1 meter bij 1.20 of daaromtrent. Grote handicap is dat je er tijdens een verhuizing maar weinig in kunt vervoeren. Dat is vooral lastig als je op vijftien hoog woont, zoals ik, want dan moet de rest over de trap.

James en Nestor

James en NestorHet afgelopen WK was voor de Colombiaanse selectie een groot succes. De man die het meest in de belangstelling stond, was ongetwijfeld James Rodríguez, de topscorer van het toernooi met zes goals en genoemd als nieuwe speler van Real Madrid. Natuurlijk willen duizenden jongetjes als ze later groot zijn in James zijn voetsporen treden en ook een...

Illusies

IllusiesHet is helaas voorbij. Colombia werd in de kwartfinale uitgeschakeld door Brazilië in een slechte en veel te harde wedstrijd. De Spaanse scheidsrechter liet toe dat Colombia's sterspelers James Rodríguez (tot op heden nog topscorer op dit WK) en Juan Guillermo Cuadrado uit de wedstrijd werden geschopt door de Brazilianen.

Eigen Doelpunt, deel 2

Eigen Doelpunt, deel 2Als Colombianen ergens een hekel aan hebben, dan is het wel om altijd en overal vereenzelvigd te worden met drugs en maffia. Je zou zeggen, daar wen je wel aan, dus waarom maak je je druk als het weer gebeurt? Ik als Nederlander maak me echt niet kwaad als mensen beginnen over de hoeren achter de ramen op de Wallen van Amsterdam of over de liber...

Lood om oud ijzer

Lood om oud ijzerNog maar een paar maanden geleden was Oscar Iván Zuluaga het lachertje van journalisten, analisten en eigenlijk het hele Colombiaanse volk. Maar hij deed wél mee aan de presidentsverkiezingen, de man zonder enig charisma, met een uiterlijk als Frankenstein en een nerveuze tic in z'n ogen die eerder je medelijden opwekte dan bewondering.

De roze trui van Nairo

De roze trui van NairoBoyacá is de naam van een van de 32 departementen (of provincies), waarin Colombia is verdeeld. Hier vonden tweehonderd jaar geleden enkele van de beslissende veldslagen in de strijd om de onafhankelijkheid van Colombia plaats.

De Hacker

De HackerAndrés Fernando Sepúlveda is een jongeman van 31 jaar, met een modieuze bril en een leren jackje en jeans. Op dinsdag 12 mei werd hij in Bogotá gearresteerd op verdenking van het illegaal aftappen van e-mails, het gebruik van illegale software, het onderscheppen van computergegevens en spionage.

Eigen doelpunt

Eigen doelpuntOp 4 februari 1993 wordt in Bello, een voorstad van Medellín, Omar Darío Cañas dood aangetroffen. Hij is voetballer van Atlético Nacional en pas 23 jaar oud. Hij wordt gevonden op een braakliggend terrein, El Picadero, in de buurt van een uitvalsweg bij Bello. Naast hem liggen de lijken van drie jongens van ongeveer dezelfde leeftijd.

De dood van Gabo

De dood van GaboDaar zouden vele christenen jaloers op zijn: precies op Witte Donderdag of Goede Vrijdag weten te sterven. Ze geloven dat iemand die op die dag sterft, samen met de Heer symbolisch op paaszondag weer opstaat. Gabriel García Márquez lukte het, want hij stierf op (witte) donderdag 17 april.

Medellín, wereldstad

Medellín, wereldstad Van 5 tot 11 april vindt in Medellín het zevende World Urban Forum (WUF) plaats, een congres dat wordt georganiseerd door de Verenigde Naties. Staatshoofden, ministers en burgemeesters uit de hele wereld zijn uitgenodigd om te praten over urbanisme.

Petro de Twitteraar

Petro de TwitteraarAfgelopen week was het eindelijk zo ver. Gustavo Petro, de omstreden burgemeester van Bogotá, moest het veld ruimen. Na wekenlang juridische touwtrekkerij moest hij afreden als gevolg van een disciplinaire sanctie van de procureur-generaal.

Foute types

Foute typesFoute types. In Colombia kom je ze vooral in verkiezingstijd erg veel tegen. Dus ook op zondag 9 maart. Het is de dag van de verkiezingen voor het Congres, dat wil zeggen Senaat (102 zetels) en Huis van Afgevaardigden (166 zetels). Verrassingen zijn uitgesloten, want volgens insiders is 60 tot 70 procent van de stemmen al vooraf vergeven: door o...

De klant is koning

De klant is koningOp 9 maart vinden de parlementsverkiezingen plaats en worden er 102 senatoren en 166 afgevaardigden gekozen. Kosten nog moeite wordt gespaard om de benodigde hoeveelheid stemmen te behalen die recht geeft op die zo begeerde parlementszetel.

Aardbeving

AardbevingGisteren om half vier 's middags zat ik aan mijn bureau te werken, met de ventilator op volle snelheid naast me. Plotseling begonnen mijn stoel, het bureau en ook de ventilator hevig alle kanten op te schudden. Ik dacht dat er iets met de ventilator aan de hand was en zette het ding uit. Maar het schudden ging gewoon door. Er was maar een conclu...

Diomedes

DiomedesOp 22 december van het afgelopen jaar stierf Diomedes Díaz (56), zanger van vallenatomuziek. Het genre vindt zijn oorsprong aan de Caribische kust van Colombia en is in het hele land razend populair. Het zijn levensliederen die worden gezongen door mannen met een snik in hun stem, daarbij begeleid door een muzikant die accordeon speelt.

De Brug

De BrugOp de A2 van Utrecht naar Eindhoven zie ik het niet snel gebeuren. Dat je in de file staat, laten we zeggen in de buurt van de Waalbrug, en dat er dan ineens een paar motorfietsen vanuit het niets opduiken om je eventjes uit de file te helpen. Zoiets kan denk ik alleen maar in Colombia, daar wonen de kampioenen van de improvisatie.

Rechtspraak in Colombia (2)

Rechtspraak in Colombia (2)Je zou willen dat rechters zich vaker zouden laten leiden door een gevoel van rechtvaardigheid of op zijn minst van common sense. Maar dat lijkt meestal te veel gevraagd. Justitie en haar dienaren komen de laatste tijd alleen maar negatief in het nieuws

Dilemma

DilemmaWat een week! De eerste keer in de geschiedenis dat het Nederlands elftal tegen Colombia speelde. En ook de eerste keer dat een Nederlands staatshoofd Colombia met een bezoek vereert. De voetbalwedstrijd had in huize Verbeek-Duque in ieder geval meer impact.

Gacha

GachaDeze week ging opnieuw een soapserie over een grote crimineel uit de recente Colombiaanse geschiedenis van start op de Colombiaanse televisie. Nu was het de beurt aan Gonzalo Rodríguez Gacha, alias 'De Mexicaan'. Hij behoorde tot het roemruchte kartel van Medellín.

Herfst

HerfstHet gevoel is moeilijk te omschrijven, maar als ik een boom met gekleurde bladeren zie, raak ik lichtelijk geëmotioneerd. In Medellín zie ik maar heel zelden bomen met gele, rode of bruine bladeren en als je er al een ziet, betekent het meestal dat die boom op sterven na dood is.

Afpersing

AfpersingHet politieke systeem in Colombia is volledig gebaseerd op afpersing. De parlementariërs eisen van de zittende president contracten, privileges en benoemingen in ruil voor steun aan de wetten die de regering, in het belang van het land, aan het Congres voorstelt.

Voetbalfans?

Voetbalfans?In de wijk Villaluz in Bogotá werd de 21-jarige Carlos Javier Rodríguez vermoord omdat hij fan was van de voetbalclub Atlético Nacional. De daders waren supporters van de Millonarios, de rivaliserende club uit de hoofdstad.

Dubbele moraal?

Dubbele moraal? Het Colombiaanse merkenbureau heeft geweigerd het merk 'Pablo Emilio Escobar Gaviria' te registreren, net als zijn handtekening en zijn vingerafdruk. De aanvragers waren de weduwe van maffiabaas Escobar en zijn zoon, die sinds de dood van Escobar onder een schuilnaam in Argentinië wonen.

Hink Stap Sprong

Hink Stap SprongDe Colombiaanse atlete Caterine Ibargüen won pas geleden een gouden medaille op de WK atletiek in Moskou, met een hinkstapsprong van 14,85 meter. Al snel begon het nummer 1485 iets magisch te krijgen.

Een wereld van verschil

Een wereld van verschilEen week geleden kwam er een einde aan de zogenaamde World Games, de Wereldspelen, een internationaal sporttoernooi dat één keer in de vier jaar wordt gehouden en waar sporten op het programma staan die bij de Olympische Spelen (nog) niet in aanmerking komen. Deze alternatieve Olympiade veranderde echter in de risee van de internationale sportge...

Necrologie

NecrologieHet gebeurt niet vaak dat je een interessante necrologie leest. Ik bedoel, eentje waarin de zojuist overleden persoon niet wordt overladen met complimenten en superlatieven en waarin de donkere kanten met een tapijt van vergetelheid worden bedekt.

Timing

TimingEn opnieuw zit ik elke avond voor de buis naar een televisieserie te kijken. Deze keer geen maffia, geen geweld, geen Pablo Escobar. Deze serie heet De Selectie en gaat over de lotgevallen van het Colombiaanse voetbalelftal in de periode 1987-1993.

Santa Omaira

Santa OmairaColombia heeft sinds enige tijd een heuse heilige, santa Laura Montoya (1874-1949) of La madre Laura. Ze was een onderwijzeres en missionaris die aan het begin van de twintigste eeuw de oerwouden van het land introk om de indiaanse bevolking te evangeliseren.

Achterhoedegevecht?

Achterhoedegevecht?Het was een dramatische week voor leger en politie. Bij drie aanvallen van de guerrilla, in de departementen Noord-Santander, Antioquia en La Guajira werden maar liefst 16 personen (onder wie veertien militairen en twee politieagenten) gedood.

Honden ontvoerd

Honden ontvoerdHet is vandaag de dag niet eenvoudig om hond te zijn in Bogotá, zelfs niet in een dure wijk. Omdat je baasje geen tijd heeft om je uit te laten, word je elke ochtend opgehaald door een vreemdeling, een zogenaamde honden-uitlater, die je, samen met een stuk of vijf of tien andere honden, door het park sleurt. En als je pech hebt, en een duur hond...

Rechtspraak in Colombia

Rechtspraak in ColombiaJosé Crisanto Gómez, de hoofdpersoon uit de film Emanuel (zie column: Net als in de film), is in hoger beroep tot 33 jaar gevangenisstraf veroordeeld. Het Openbaar Ministerie en Clara Rojas hebben hun zin gekregen en de verzorger van Rojas' baby moet voor bijna de rest van zijn leven naar de gevangenis. De rechter veroordeelde hem voor ontvoerin...

Op zoek naar een utopie

Utopieën bestaan nog, zelfs in Colombia. Mijn vriend en journalist Pascual Gaviria vertelde me eens over een sociaal experiment op het Colombiaanse platteland dat gedoemd was om te mislukken - zoals de meeste utopieën. Vooral omdat deze helemaal in ging tegen de macho-cultuur die zo typisch is voor Latijns Amerika.

Net als in de film

Net als in de filmHet gebeurt niet vaak dat een film voor ophef zorgt, maar een paar dagen geleden was het toch het geval. Het ging om de film Operación E, waarbij de 'E' staat voor Emanuel, het zoontje van Clara Rojas. Hij werd geboren in gevangenschap van de guerrillabeweging FARC.

De auto van Chávez

De auto van ChávezDe limousine vertrok donderdag 14 maart vanaf vliegveld José Maria Córdoba in Rionegro, met bestemming Caracas. Op het kaartje stond dat het een bijzondere bestelling betrof van een bevriend buitenlands staatshoofd

Koffie in staking

Koffie in stakingEen gebeurtenis zonder precedenten. De telers van de beste koffie van de wereld, die van Colombia, gaan in paro (staking). Dat wil niet zeggen dat ze ophouden koffiebonen te plukken, maar dat ze protestmarsen organiseren en wegen blokkeren.

Muziek & memorie

Muziek & memorieHet is geen geheim dat muziek herinneringen naar boven kan halen. Maar een andere sensatie is bepaalde muziek te horen op een plek waar je die totaal niet zou verwachten. De vreemdste ervaring had ik zo'n anderhalf jaar geleden. Toen werd ik op een zaterdagochtend gebeld door een onbekende, die me vroeg of ik als tolk kon optreden.

De Twee Neven

De Twee Neven"President Juan Manuel Santos heeft de eitjes gebroken en heeft ze daarna gebakken, opgegeten en nog geen kruimel overgelaten". Deze merkwaardige uitspraak komt uit de mond van Francisco Santos, een volle neef van president Juan Manuel Santos en een van zijn belangrijkste critici.

Hollandse ziekte

Hollandse ziekteTegenwoordig is de koffieprijs maar liefst gehalveerd. Dat komt door de lage prijs op de internationale markt én omdat de Colombiaanse peso geweldig is gerevalueerd. Het fenomeen 'Hollandse ziekte' heeft zijn intrede gedaan in Colombia.

Rituelen

RituelenDe feestdagen doorbrengen aan de noordelijke kust van Colombia tijdens de 'grote vakantie' is een jaarlijks terugkerend ritueel van mijn schoonfamilie. Anders dan in Europa valt die hier rond de jaarwisseling, wanneer scholieren en studenten zo'n twee maanden vrijaf hebben. Eind december worden de koffers gepakt en gaat de hele familie, dus incl...

Eten in Nederland

Eten in NederlandDan komt de gevreesde vraag. Hoe is het Nederlandse eten eigenlijk? Mis je het eten uit je vaderland niet? Met die tweede vraag heb ik geen enkele moeite. Ik zeg dan altijd, naar waarheid, dat ik het Nederlandse eten helemaal niet mis. Maar die eerste vraag... Tja, Hoe is het Nederlandse eten eigenlijk?

Volksfeest

VolksfeestElk jaar wordt op 7 december de 'dag van de kaarsjes' gevierd, een van de meest traditionele feestdagen in Colombia en tegelijkertijd het begin van de feestdagen en de grote vakantie. Aan de rand van de weg, op de voetpaden, in de tuinen van de woningen, overal worden kaarsen en lantaarns aangestoken, van laat in de avond tot vroeg in de ochtend

Den Haag bestaat niet meer

Den Haag bestaat niet meerHet Internationale Gerechtshof in Den Haag stelde Nicaragua in het gelijk in een jarenlang slepend dispuut dat Colombia met dit land heeft over het eigendom van een groot stuk water in de Caribische Zee.

De rol van Tanja

De rol van TanjaHet verhaal van Tanja Nijmeijer is méér is dan alleen een macaber sprookje van een ontspoorde idealiste, die misschien de verkeerde keuzes maakte maar wel aardige krantenkoppen weet te scoren. Want inmiddels heeft ze een politieke rol gekregen

Alles voor de vrede

Alles voor de vredeHet zijn erg verontrustende geluiden die de guerrillabeweging FARC laat horen, nog vóór de officiële onderhandelingen in Cuba van start gaan. De toespraak van de leider van de FARC-delegatie in Oslo, alias Iván Márquez, was een emmer heel koud water voor degenen die graag geloven in een goede afloop.

Twintig jaar Chávez

Twintig jaar ChávezZondag 7 oktober was het D-day. De verkiezingen waren in buurland Venezuela, maar in Colombia hield iedereen de adem in. Was het mogelijk dat er een einde zou komen aan het tijdperk-Chávez, zo vroeg iedereen zich af. Hugo Chávez is niet bepaald populair in dit land, vooral vanwege zijn openlijke steun aan de linkse guerrillabeweging FARC.

Mijn landgenote, de guerrillera

Mijn landgenote, de guerrilleraEr heerst optimisme in Colombia over het nieuwe vredesproces van de regering Santos met de linkse guerrillabeweging FARC. Toch vind ik dat de guerrilla van vandaag - een bende van drugshandelaren en ontvoerders - het eigenlijk niet verdient om te mogen 'onderhandelen' over de toekomst van de Colombiaanse maatschappij.

Stickers van Pablo

Stickers van PabloHet werd enthousiast aangekondigd in de winkeltjes van de wijken in het noordoosten van Medellín, die bekend staan als de meest gewelddadige en problematische van de stad. "Het album van Pablo Escobar is nu te koop!" stond er met grote handgeschreven letters te lezen op afgeknipte stukken karton in de vitrines. En een nieuwe polemiek was geboren.

De Lezing

De LezingEen tijdje terug publiceerde een kleine uitgever in Medellín mijn boek over Ingrid Betancourt (De vrouw die president wilde worden). De uitgeverij wordt in de praktijk bestierd door één persoon: Carlos. Hij is tegelijk redacteur, uitgever, manager én boodschapper. Hij heeft één assistente die al tientallen jaren bij de uitgever werkt en die hij...

De Baas van het Kwaad

De Baas van het KwaadElke avond zit ik om precies negen uur voor de buis, samen met mijn zoontje. We kijken naar 'De baas van het kwaad', een soap over het leven, streven en sneven van de grootste maffiabaas aller tijden, Pablo Escobar.

De man die het banen liet regenen

De man die het banen liet regenenEfrén López is een man van 58 jaar, getrouwd en vader van vier kinderen. Drie van hen werken bij hem in Ambientes Maderables, een coöperatief timmerbedrijf in Manrique, in het noordoosten van Medellín. Het is een van de wijken waar huurmoordenaarbendes tot voor kort het leven van de inwoners bepaalden. López herinnert zich deze periode nog goed.

Dood van een voetballer

Dood van een voetballerAlex de Ávila was tweeëntwintig jaar oud, profvoetballer van Uniautónoma Fútbol Club, een club uit de tweede divisie van het Colombiaanse voetbal. Afgelopen zondag werd hij, rond drie uur 's morgens, vermoord in een bar in de uitgaanszone van Pradomar, in Puerto Colombia, aan de Atlantische Kust.

Boze tweet

Boze tweetIk had niet gedacht dat ik ooit een twitteraccount zou creëren. Onlangs zag ik een korte politievideo, waarin Eduardo Merlano, een senator uit Barranquilla, werd aangehouden wegens rijden onder invloed.

De vrouw die president wilde worden

De vrouw die president wilde wordenLa mujer que quiso ser presidente is de titel van mijn boek over Ingrid Betancourt, de Colombiaanse ex-presidentskandidaat die in de periode 2002 - 2008 door de guerrillabeweging FARC was ontvoerd. Afgelopen week publiceerde uitgever Hombre Nuevo Editores het in Colombia

Sex and the city

Sex and the cityDe Amerikaanse president Obama kwam op bezoek in Cartagena, waar de landen uit de regio hun Top van de Amerika's hielden. Het echte nieuws echter ging over prostitutie in Cartagena. In de hoofdrol: de veiligheidsagenten van de Amerikaanse delegatie.

Voetbal in de wijk

Voetbal in de wijkNicolás Jr. (14) zit op een voetbalschool hier in Medellín. Afgelopen zaterdag speelde hij zijn eerste 'officiële' voetbalwedstrijd in de Liga van Antioquia, het departement waar we wonen. Een uitwedstrijd nog wel, tegen een ploeg uit San Blas-Aranjuez, een van de bekende achterstandswijken van de stad.

Het leven van de ander: de zandschepper

Het leven van de ander: de zandschepperLange tijd begreep ik niet wat die mannen daar precies deden. Steeds als ik over de 65e straat liep, in de richting van calle Colombia, zag ik ze vanaf de brug beneden staan, met een schop in de hand, tot hun middel in het smerige water.

Bovenop de bus

Bovenop de busHet was een merkwaardig beeld. Een aantal scholieren en studenten bovenop de emblematische Transmilenio-bussen in Bogotá. Het gebeurde tijdens de uit de hand gelopen protesten tegen het bussysteem, dat sinds 2000 functioneert

Een museum voor Pablo

Een museum voor PabloDe familie van Pablo Escobar probeert nog steeds een slaatje te slaan uit het imago van hun beroemde familielid. Nu bieden ze een excursie door Medellín aan. Plekken die een belangrijke rol speelden in het leven van de voormalige drugsbaron worden aangedaan. De toer is vooral bedoeld voor buitenlandse toeristen, die Pablo en Medellín nog steeds...

Een zelfgekozen moord

Een zelfgekozen moordIn Colombia overtreft de realiteit dikwijls de fictie. Deze bekende uitspraak van de schrijver Gabriel García Márquez wordt vaak aangehaald als er weer eens een merkwaardig nieuwsfeit is. Eentje die alle fantasie of voorstellingsvermogen overtreft. Vorige week maakte de politie het resultaat bekend van het onderzoek naar een mysterieuze moord.

De vloek van een achternaam

De vloek van een achternaamPrecies 25 jaar geleden, 1987, werd Carlos Lehder opgepakt en uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Hij was de eerste grote drugsbaron die 'slachtoffer' werd van het toen omstreden uitleveringsverdrag van Colombia met de VS. De naam Lehder is in Colombia daarom net zo bekend als die van andere legendes uit de narcogeschiedenis als Escobar, Rodríg...

De regendokter

De regendokterDe afgelopen week ging het in Colombia niet over de paramilitairen, de guerrilla, of de maffia. Ook niet over de corruptie en zelfs niet over de rampzalige gevolgen van de laatste regentijd. Nee, het belangrijkste nieuws was een regendokter (een chamán), die ervoor had gezorgd dat het niet had geregend tijdens het ceremoniële gedeelte van het WK...

Ironie

IronieBegin van dit jaar schreef Johan Steven Martínez, een twaalfjarige jongen, een brief aan alias Alfonso Cano, toenmalig opperhoofd van de guerrilla van de FARC. Daarin zei hij onder andere: "Ik begrijp niet, meneer Cano -ik weet dat u ook kinderen hebt- waarom u erop staat mijn vader niet vrij te laten. U heeft zelf ongetwijfeld wél de mogelijkhe...

Omgekeerde wereld

Omgekeerde wereldEen jaar of tien geleden zou een bezoekje aan de sloppenwijken van Medellín voor mij ondenkbaar zijn geweest. Ik bedoel, ik zou geen reden kunnen bedenken waarom ik af zou reizen naar een van de wijken die bekend staan om hun sicarios (huurmoordenaars), geweld en bloedige bendes - als ik het al zou durven natuurlijk. Maar vandaag ben ik geheel u...

De omgekeerde wereld

De omgekeerde wereldEen jaar of tien geleden zou een bezoekje aan de sloppenwijken van Medellín voor mij ondenkbaar zijn geweest. Ik bedoel, ik zou geen reden kunnen bedenken waarom ik af zou reizen naar een van de wijken die bekend staan om hun sicarios (huurmoordenaars), geweld en bloedige bendes - als ik het al zou durven natuurlijk. Maar vandaag ben ik geheel u...

Fietsen in Medellín

Fietsen in MedellínFietsen in een stad als Medellín was tot voor kort een vrijwel suïcidale onderneming. Automobilisten houden geen rekening met fietsers, net zo min overigens als met voetgangers.

Oranje Kerst

Oranje KerstEen tijdje geleden werd ik bekeurd vanwege een verkeersoverteding: inhalen op een weg waar dat niet mocht. Mijn verweer dat de vrachtwagen die ik inhaalde praktisch stilstond, mocht niet baten. De boete was niet mis: één minimum maandsalaris, omgerekend ongeveer 200 euro. Zo snel mogelijk betaalde ik de boete, want hoe eerder ik ervan af was hoe...

Beurskrach

BeurskrachHet is een bekend verhaal. Iemand moet op reis, maar door een toeval (bijvoorbeeld een file onderweg) weet hij niet op tijd in te checken en mist hij net zijn vlucht. Later hoort hij dat het gemiste vliegtuig onderweg van de radar is verdwenen en korte tijd erna is neergestort. Aan de dood ontsnapt. Het noodlot. Iets soortgelijks overkwam mij af...

Afscheid

AfscheidIk had de uitspraak al een paar keer eerder gehoord van familieleden van mijn vrouw: niets maakt je zó gelukkig als het kopen van een finca. Behalve misschien het verkopen ervan.

Het concept van de Edele Wilde

Het concept van de Edele WildeIn de tijd van de Verlichting, in de achtiende eeuw, ontstond het geïdealiseerde beeld van de 'bon sauvage' ofwel de 'edele of goede wilde', met name in de filosofie van J.J. Rousseau. Mensen die eenvoudig (en armoedig) leefden, zonder wetten, ambitie etc., leefden simpel maar gelukkig.

In de laatste minuut

In de laatste minuutHet is weer voetbal hier, met de Copa America in Argentinië, en Colombia inmiddels in de rol van favoriet. Uiteraard hoop ik het beste voor mijn tweede vaderland en normaal gesproken zet ik mijn geld (en hoop) ook altijd op Brazilië. Maar deze keer niet.

Dit is niet Europa...

Dit is niet Europa...Dat krijg ik regelmatig te horen van mijn echtgenote of haar familieleden als ik weer eens iets heb uitgehaald wat eigenlijk te gevaarlijk is, of te onbezonnen of soms gewoon te stom voor woorden.

Een Held in Colombia

Een Held in ColombiaCarlos Caicedo is geen bekende Colombiaan. Sterker nog: zijn naam heeft nooit de krantenkoppen weten te halen. Toch verdient hij op zijn minst een standbeeld. Want Carlos Caicedo is een ware held, iemand die een hoge prijs heeft moeten betalen voor zijn eenzame strijd tegen de corruptie.

Laatste druppel

Laatste druppelHet is geen nieuws dat de wereldpers haalt, maar half Colombia staat nog steeds onder water. Zelfs een van de meest prestigieuze universiteiten van het land, de Universidad de la Sabana, in Chía, een gemeente vlakbij Bogotá, is helemaal onder water gelopen, met alle schade vandien.

Zondvloed

ZondvloedDeze column moet over regen gaan. Het kan gewoon niet anders. Colombia staat in het teken van regen, overstromingen, wegversperringen, afbreken van stukken bergen, duizenden daklozen, rivieren die uit hun oevers treden en modderbaden.

Voor straf op vakantie

Voor straf op vakantieMisschien kun je beter geen historicus zijn. Pas geleden had ik het over drugsbaron Pablo Escobar, een naam die nog vaak opduikt, ook hier in Colombia.

Wild west taferelen

Wild west taferelenEen paar dagen geleden moest ik naar Barrio Triste, een wijk in Medellín, die in feite één grote werkplaats is. Verschillende straten met alleen maar kleine zaakjes, waar je terecht kunt voor alles wat met auto's te maken heeft én met tweedehands handel. Ik ga er graag naar toe, maar mijn vrouw waarschuwt me altijd dat ik er beter kan wegblijven...

Justitie in gevaar

Justitie in gevaarPablo Escobar, de beruchte Colombiaanse drugsbaron, is er eigenlijk mee begonnen, ergens in de jaren zeventig van de vorige eeuw. Hij bood rechters die het lef hadden een zaak tegen hem te beginnen de keuze: plata o plomo (geld of lood): als ze zich niet lieten omkopen, dan stuurde hij een sicario (huurmoordenaar) op hen af en werden ze vermoord.

Waar een wil is, is een weg

Waar een wil is, is een wegEen paar dagen geleden zond een tv-journaal een kort item uit in de lange reeks verslagen over de aardbeving en tsunami in Japan. Deze keer met een positieve inslag. Japanse wegarbeiders waren druk aan het werk om een vernielde autoweg, waar een enorme kloof in zat, te repareren.

Een goed handeltje

Een goed handeltjeToen ik pas in Colombia kwam wonen, zo'n vijftien jaar geleden, was ik stomverbaasd over wat de zus van mijn (Colombiaanse) echtgenote had meegemaakt. Ze had per ongeluk haar agenda in een taxi laten liggen, met al haar adressen en telefoonnummers daarin.

Een dure gok

Een dure gokEen paar jaar geleden deed ik een cursus in het SENA, een publieke onderwijsinstelling. Met name lageropgeleiden leren hier een vak, maar je kunt bijvoorbeeld ook een basiscursus 'ondernemerschap' volgen. Ik had net een tuinderij en wilde wat opsteken over het opstarten van een eigen zaak.

Corruptie & common sense

Corruptie & common senseOp alle lijstjes van transparantie die regelmatig worden gepubliceerd, eindigt Colombia steevast op een van de laatste plekken. Miljarden gaan er jaarlijks verloren aan fraude, omkoping, oneerlijke concurrentie, voorgekookte contracten.

Einde verhaal

Einde verhaalEen paar weken geleden schreef ik over een dubbele moord die heel Colombia in rep en roer bracht. De reden was vooral de jonge leeftijd van de slachtoffers, Margarita en Mateo, en hun sociale achtergrond. Ik weet niet of het de functie van een 'blog' is om onderwerpen in feuilleton-vorm te behandelen, maar ik kan me voorstellen dat lezers nieuw...

Operatie Jaque een farce?

Operatie Jaque een farce?Ook in Colombia laat Wikileaks zijn sporen na. Talrijke geheime diplomatieke informatie is vrijgekomen en zorgt voor aardige krantenkoppen. De krant El Espectador heeft een deal gesloten met Wikileaks en gaat de komende tijd het nieuws brengen.

Een gegoede familie

Een gegoede familieEindelijk was het zover. De rechtbank deed uitspraak in de zaak van Guillermo León Valencia Cossio. En gelukkig: schuldig bevonden!

Suïcidebaan

SuïcidebaanAls een verschrikkelijk nieuwsfeit zich steeds maar weer herhaalt, is het dan minder erg? Omdat je eraan went? Gisteren was het weer raak: een ongeluk in een kolenmijn.

Twee Werelden

Twee WereldenEen paar dagen geleden was het groot nieuws. Twee studenten van de bekende Universidad de los Andes in Bogotá waren vermoord in San Bernardo del Viento, aan de noordelijke kust van Colombia.

Victor

Ik hoorde het pas een week erna, toen we net terug waren van onze vakantie in Santa Fe de Antioquia, een warm oord nog geen anderhalf uur van Medellín. Victor, de man die mijn oude Lada-jeep al jarenlang technische bijstand verleende, was de laatste dag van het oude jaar bij een roofoverval om het leven gekomen.

Stille nacht, heilige nacht?

Stille nacht, heilige nacht?Kerstmis in Colombia roept voor de mensen hier in principe dezelfde associaties op als in Nederland: kerstbomen, kerststalletjes en vrede op aarde. Kerstmis valt echter ook in de 'grote vakantie', een periode waarin de scholen gesloten zijn en mensen (met voldoende geld) naar de kust vertrekken voor een lange zee- en strandvakantie.

Vriendendienst

VriendendienstDe polemische ex-president Álvaro Uribe heeft de afgelopen dagen weer van zich laten horen. Met de huidige president van Panama, Ricardo Martinelli, regelde hij het 'politiek' asiel van Maria del Pilar Hurtado, de voormalig directeur van de zwaar in opspraak geraakte Colombiaanse veiligheidsdienst, het DAS.

Wiet of Niet?

Wiet of Niet?In 1970 kwam de toenmalige Amerikaanse president Richard Nixon op het onzalige idee van een 'oorlog tegen de drugs'. Nu is het veertig jaar later en gaat deze oorlog nog steeds gewoon door.

Ingrid & Tanja

Ingrid & TanjaHet was de week van Ingrid en Tanja. Ingrid Betancourt was weer flink in het nieuws na het uitkomen van haar lang verwachte boek Zelfs aan de stilte komt een eind.

Voetbal en politiek

Voetbal en politiekDat waren mijn favoriete onderwerpen, een maand of twee geleden, toen ik een blog over de presidentsverkiezingen bijhield. Even een kort vervolg. De winst van Spanje op Nederland, en erger nog: het verlies van Nederland tegen Spanje, heeft tot opmerkelijke reacties geleid in mijn gastland, Colombia.

En de winnaar is...

En de winnaar is...Juan Manuel Santos werd vandaag, geheel volgens de verwachtingen, gekozen tot de nieuwe president van Colombia. Op 7 augustus aanstaande moet Álvaro Uribe het paleis van Nariño verlaten en het commando overdragen aan Santos.

Een gelopen race?

Een gelopen race?Na drie dagen afwezigheid probeer ik snel wat 'bij te lezen' wat betreft de actualiteit. Op de finca heb ik geen toegang tot radio en tv. Het was overigens prachtig weer en ik heb me vooral bezig gehouden met het opruimen van een broeikas, gemaakt van bamboe en plastic, waar een week geleden een boom op was gevallen.

Het zijn de belastingen, domkop!

Het zijn de belastingen, domkop!Gisteren zaten de rivalen Santos en Mockus voor de eerste keer in de tweede ronde weer naast elkaar voor een debat. Het ging over economie. Dat is uiteraard het terrein van Juan Manuel Santos, voormalig minister van buitenlandse handel en ook minister van financiën in eerdere regeringen.

Uribe of de zondvloed?

Uribe of de zondvloed?President Álvaro Uribe wilde voor de derde keer president worden, omdat hij dacht dat niemand anders in staat was de natie in goede banen te leiden. Maar een van de laatst overgebleven onafhankelijke instanties, het Constitutionele Hof, besliste dat een derde termijn 'inconstitutioneel' was.